Contaminación del aire: conoce a tu enemigo

A veces ni siquiera puedes verlo, pero la contaminación del aire está en todas partes.

 

Tal vez piensas que la contaminación del aire no te afecta porque no vives en una ciudad envuelta en smog. Probablemente estés equivocado. Estadísticamente, nueve de cada diez personas en el mundo están expuestas a niveles de contaminantes del aire que superan los niveles seguros de la Organización Mundial de la Salud. Esto significa que con cada respiración, estás chupando partículas diminutas que atacan tus pulmones, corazón y cerebro. Para millones de personas en todo el mundo, esto está causando una serie de problemas: enfermedades, coeficientes intelectuales más bajos y el jefe de la muerte entre ellos.

No podemos dejar de respirar. Pero podemos hacer algo con respecto a la calidad de nuestro aire, y la acción global está creciendo en todos los niveles. Sin embargo, para tener la oportunidad de despejar verdaderamente el aire, necesitamos conocer mejor a nuestro enemigo y lo que podemos hacer para vencerlo.

Imagen de personas usando máscaras respiratorias durante el smog en Beijing, China. Foto de Reuters

 

¿Qué es la contaminación del aire y de dónde viene?

La contaminación del aire se descompone en contaminación ambiental (al aire libre) y en la contaminación del aire interior. Esta contaminación proviene de muchas fuentes, la mayoría de ellas como resultado de la actividad humana:

  • la quema de combustibles fósiles, como el carbón para generar electricidad para hogares y negocios, o gasolina y diesel para alimentar nuestros automóviles, autobuses, barcos y aviones
  • procesos industriales, particularmente de la industria química y minera
  • agricultura, que es una fuente importante de metano y amoníaco
  • tratamiento y manejo de desechos, particularmente vertederos
  • sistemas sucios de cocina y calefacción en interiores, un problema importante en el mundo en desarrollo
  • erupciones volcánicas, tormentas de polvo y otros procesos naturales

Imagen por ONU Medio Ambiente

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Fuente: ONU Medio Ambiente

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